Первый помощник человека

конкреции кремня - постоянно совершенствовалось. Его двигали вперед не только
опыт и ошибки, но и поразительные успехи самых одаренных умов и самых умелых
рук. Более того, это искусство создавало основу всей человеческой культуры.
Возможно, это покажется странным - ведь речь идет о каком-то неприглядном камне, -
но это так. Из кремня вылетела искра, которая, превратившись в яркое пламя,
вывела человека из тьмы древних веков. Кремень был первым помощником человека в
его нелегкой жизни. А ныне он предстает перед нами как надежный свидетель
постепенного развития человеческой культуры.

Кремень был первым символом власти человека над природой, первым его рабочим инструментом и первым оружием. С  кремнем человек начал завоевывать мир. Впервые каменные орудия, сознательно изготовленные рукой человека, встречаются в древнем четвертичном периоде -
плейстоцене. Это очень ценные находки, так как древнейшие из них насчитывают по
меньшей мере 600 000 лет. Но и их, по-видимому, нельзя считать самыми древними.
В 30-х годах прошлого столетия французский таможенный чиновник и археолог Жак
Буше де Перт нашел в наносных слоях реки Соммы у Абвиля в Нормандии большое
количество кремневых камней, которые выглядели так, как будто подверглись
искусственной обработке и служили примитивными орудиями. Однако, когда в 1839
году Буше де Перт продемонстрировал свои находки парижским ученым и заявил, что
это орудия людей плейстоценового периода, его никто не поддержал. Неудача не
остановила Буше де Перта. В 1839 - 1841 годах он описал свои находки в пятитомном
труде "О сотворении. Сочинение о происхождении и развитии живых существ", вокруг
которого разгорелись жаркие споры. Автор подвергался нападкам со всех сторон.
Его называли дилетантом - любителем древностей, который ничего не понимает в
науке, обвиняли в подделке каменных орудий, призывали осудить книгу де Перта хотя бы
уже потому, что она противоречила церковному учению о сотворении человека. 

Пятнадцать лет продолжалась борьба Буше де Перта с противниками. Однако
исследователь стоял на своем. Вслед за первой книгой он написал вторую, затем
третью. С полной убежденностью отстаивал он свою точку зрения - и все же
вряд ли дождался бы признания, если бы не поддержка известных в то время английских
геологов Чарлза Лайеля и Джона Прсстуича. Они посетили долину реки Соммы,
исследовали район, где были найдены обработанные кремни, тщательно изучили
коллекцию Буше де Перта и пришли к выводу, что найденные камни действительно
представляют собой орудия доисторических людей, живших когда-то на Сомме. 

Именно книга Лайеля "Геологические доказательства древности человека", изданная
в Лондоне в 1863 году, заставила замолчать противников Буше де Перта. Но, что
самое интересное, те сразу перестроились и стали утверждать, что Буше де Перт,
собственно, не открыл ничего нового, что каменные орудия доисторического человека
находили уже давно. Лайель ответил на эти высказывания: "Когда бы наука ни открыла
что-нибудь важное, вначале всегда говорят, что это противоречит религии, а
потом вдруг оказывается, что это уже давно известно". Сегодня уже нет
сомнений в том, что обработка кремня или других камней была делом рук
первобытного человека. Время, когда изготовлялись эти примитивные каменные орудия
и оружие, назвали древним каменным веком, или палеолитом. Изучая эволюцию
человека, мы сталкиваемся с тем, что еще в доисторические времена вымершие
человекообразные обезьяны, австралопитеки, о месте которых в истории
человеческого рода (филогении) до сих пор ведутся споры, использовали в качестве
орудий труда или оружия различные найденные ими острые камни или обломки
костей. Несомненно, что австралопитеки пользовались ими от случая к случаю,
возможно наткнувшись на острый камень или обрезавшись заостренной гранью.
Следует отметить, что, согласно последним данным, среди австралопитеков были,
по-видимому, и такие виды, которые преднамеренно обрабатывали камни,
изготовляя примитивные орудия. Если это действительно так, неизбежно
возникает вопрос, можно ли, в сущности, этих создателей грубо обработанных орудий
относить еще к австралопитекам, поскольку целесообразное изготовление орудий
труда является характерным признаком человека, или наряду с австралопитеками
жили действительно человеческие виды, скелеты которых до сих пор не известны?

Будущие исследования, несомненно решат эту загадку.*

* Открытия Л. Лики в Олдовайском ущелье (Танзания, 1959 - 1963 годы) дали
костные остатки зинджантропа, близкого к австралопитекам, и более
прогрессивного существа - презинджантропа (Homo habilis). Вместе с
примитивными каменными орудиями так называемой галечной культуры они
свидетельствуют о том, что некоторые существа, близкие по своим
морфологическим особенностям к австралопитекам, уже умели изготовлять
примитивные каменные орудия и, следовательно, их можно рассматривать как
древнейших людей. Таким образом, первые люди на земле представляли собой
высокоразвитых двуногих человекообразных обезьян типа австралопитеков.
Они первыми стали сознательно изготовлять орудия и оружие, в то время как
их предшественники пользовались лишь тем, что давала им природа (камни,
палки, кости животных и т. д.).