Гигантский метеорит изменил климат Земли

Кратер шириной 480 км обнаружен под ледниковым щитом Антарктиды.

Предполагается, что его возраст составляет около 250 млн. лет. Время столкновения метеорита с Землей совпадает с периодом катастрофического исчезновения видов в Пермско-Триассовую эпоху. Кроме того, размер и местоположение кратера (Земля Уилкса) позволяют предположить, что именно столкновение с гигантским метеоритом раскололо древний суперконтинент Гондвану. Считается, что динозавры вымерли 65 млн. лет назад в результате катастрофических изменений условий на планете, вызванных столкновением Земли с метеоритом, сформировавшим Чиксулубский кратер в Мексике (Юкатан). Расчеты показывают, что этот метеорит имел диаметр порядка 9,6 км. Размеры же небесного тела, упавшего на Землю Уилкса, в пять раз больше — порядка 48 км. По мнению ученых, столкновение с таким гигантским небесным телом неизбежно должно было привести к глобальным изменениям климата, которые оказались непереносимыми для подавляющего большинства видов живых организмов.

(По материалам Spacedaily).